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分析称奥巴马或者借财政悬崖拉开经济改革大幕

来源: 中国新闻网  陈海虹
2019-02-19 14:47:17
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美国财政悬崖再次成功“绑架”了全球舆论。刚刚结束的美国大选中,两党候选人都称这将是一场“美国路线之争”。目前形势下,奥巴马的一个重要任务就是对美国经济进行大刀阔斧的改革。

美联储主席伯南克必然会以两件事被世人所记住:其一是毫不犹豫“从直升机上撒钱”的魄力,其任内至今史无前例地推出了三轮“量化宽松政策”;其二是他所发明的“财政悬崖”,他先于所有媒体创造出了这一形象名词,用来概括美国财政支出在2013年初可能经历的大滑坡。从今年3月开始,这一新生名词像病毒一样迅速传染,成为全球经济界最关注的话题之一,甚至与“欧债危机”等量齐观。与去年的国债上限问题一样,热衷于吵架的国会议员与不接受妥协的奥巴马继续将问题拖到了最危险的时刻,再次成功“绑架”了全球舆论。

“财政悬崖”涉及美国一系列可能在2013年初自动生效的条款,其中影响最大的是布什减税法到期、“自动减赤条款”生效和中产阶级减税条款失效。如果不对这些条款进行延期,老百姓、企业、国会和政府都没有好日子过。“财政悬崖”发生将意味着多数中产阶级家庭在2013年损失小半个月收入,大概相当于4部iPHONE手机,很显然这会降低他们购买昂贵本国货的激情。消费减少将进一步拖累本已有下行趋势的美国制造业,之前一年就业率下降趋势很可能逆转。老百姓和企业的愤怒很快就会投射到代表本地利益的国会议员上,国会支持率会比当前的16%更为难看,更多议员会在下次选举中走人。最终,奥巴马第二任期将面临与四年前几乎一样的局面,而这一次,他已经不能把责任推给前任。

因为清楚其中的利害关系,美国政府与国会自4月起就开始讨价还价,其过程可分为三个阶段。第一阶段是从4月至10月,在这一阶段双方都没有解决问题的诚意,基本上是各说各话、争强斗狠。奥巴马一开始就列出三条红线,即中产阶级不增税、医改法案执行不动摇、富裕阶层多缴税不妥协,其中后面两条与共和党保守派的意见截然对立,必然无法被共和党把持的国会众议院接受。奥巴马此举显然是一种选举策略,针对“为1%说话”的罗姆尼,摆出一副为美国中产阶级不惜一战的架势。共和党同样不愿得罪中产阶级选民,因此将重点摆在阻止削减国防预算和抨击医改法案之上,要求全民共享减税成果,促进经济较快复苏,给全体美国人画了一张大饼。

从10月总统候选人电视辩论开始,该问题进入第二阶段。令人惊奇的是,两位总统候选人和副总统候选人竟然在四次电视辩论中几乎没有提及财政悬崖问题。观察人士认为,两党候选人都认为该问题不能成为“加分点”。激烈争吵背后,两党都清楚有一些“不可忽略的真相”最好还是不要说给情绪亢奋、有脱离合众国倾向的美国民众听。例如说美国人口正在加速老龄化、美国财政状况严重不可持续、2012财年美国政府在利息支出和强制性支出上比税收收入多了2510亿美元,这意味着,就算美国把所有的可自由支配支出削减掉,仍会存在2510亿美元的资金黑洞。换言之,增加税收、减少福利和让依靠政府的企业另寻出路势在必行。

于是,在奥巴马连任后,该问题进入到第三阶段。奥巴马和共和党都作出了一些妥协,提出更现实的报价。奥巴马不再坚持按最高税率对富人增税,努力从医疗保险和其他福利项目中节省开支,甚至不排除部分修改其“医改法”。共和党则改变了在增税问题上不妥协的强硬态度,提出了“两步走”的协商大框架,即在年底前确认一些将立即实施的增税和减支措施,避免政府开支在明年初急剧减少,而在明年中期开始第二轮谈判,规划出长期减赤目标和税制改革方案。奥巴马和国会仍然吵得不可开交,但讨论的目标却悄然发生变化,从为维护特定群体的利益转到变着法子掏走美国民众口袋里的钱。根据最可能通过的协议,针对中产阶级的减税将延续,“自动减赤条款”将延后启动,不少针对低收入家庭的公共卫生和福利项目均将取消,工资税减免取消,富人增税水平比奥巴马要求的略低。该方案对市场影响较温和,但对美国低收入家庭影响最甚,年收入1万美元以下家庭的税负将提高超6成。

其实,在去年的国债上限危机中,两党就使用过类似的伎俩。表面上,两党的争斗似乎就差动手了,谁都不愿意在减少政府开支问题上让步,但最后依旧通过了严苛的“自动减赤条款”,对靠政府吃饭的军工和社会企业各打五十大板。今年,这样的戏码似乎又要上演一回,两党依旧会把问题拖到最后一刻,依旧会表现出一百万个不情愿,但税还是要增,福利还是会减。

刚刚结束的美国大选中,两党候选人都称这将是一场“美国路线之争”。现在,奥巴马成为了胜利者,他必须肩负起让美国霸权走得更远的责任,其中一个重要任务就是对美国经济进行大刀阔斧的改革。美国经济当前显露出的种种疲态并非完全归咎于金融危机,美国经济学家普遍认为,在互联网泡沫破裂后,美国就失去了实质上的经济增长点。对外战争、非法移民和老龄化进一步恶化了美国政府的收支状况,也使海外投资者担心美元的前途。过时的税收制度不利于中产阶级提高储蓄率,间接鼓励跨国公司和富人将资产转移到海外。对福利社会不切实际的追求则使医保、社保等相关开支已占到政府支出的一半以上,且多为“强制性福利”,本质上是在透支美国民众的未来。如果在美联储宽松政策退出前,美国政府仍不能针对上述问题拿出一个令人信服的解决方案,那么美国经济的未来将无比黑暗。(李峥 作者系中国现代国际关系研究院美国研究所助理研究员)

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关键词:巴马,悬崖,财政,经济责任编辑:叶士春